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Ernährung

Wie sich Essen verändert

Geänderte Lebensbedingungen und ein breiteres Lebensmittelangebot ver­ändern unsere Ernährung. Was bedeutet das? Darüber haben wir mit Prof. Rainer Barnekow, Technische Hochschule Ostwestfalen-Lippe, gesprochen.

Heute sind nahezu alle Lebensmittel jederzeit verfügbar – nach Wunsch können sie von zu Hause aus bestellt und ins Haus geliefert werden.

Milchreis ist heute in zehn Minuten fertig, das Feierabendbier kommt aus Australien und den Wocheneinkauf liefert Amazon. Was früher undenkbar schien, gehört heute zur Lebenswirklichkeit. Wir haben mit Prof. Rainer Barnekow von der Technischen Hochschule Ostwestfalen-Lippe (TH OWL), Lebensmittelverfahrenstechnik, darüber gesprochen, wie sich unsere Ernährung verändert und welche Folgen das mit sich bringt.

Wir verbringen heute nur noch wenig Zeit mit der Nahrungszubereitung. Warum?

Die Zubereitung der Lebensmittel hat sich zunehmend von der heimischen Küche auf die industrielle Produktion verlagert. Wir konsumieren die Produkte der System-Gastronomie oder kaufen Halbfertigprodukte, die sich schnell zubereiten lassen. Das hat zum einen damit zu tun, dass es viele Single-Haushalte gibt. Zum anderen sind wir durch Beruf, Familie und sonstige Verpflichtungen vielen Belastungen ausgesetzt. Da bleibt weniger Zeit für die Nahrungszubereitung.

Hinzu kommt, dass zumindest die Generation der Millennials, also die zwischen 1980 und 1999 Geborenen, kaum noch gelernt haben, Lebensmittel zuzubereiten. Ihnen fehlen oft grundlegende Kenntnisse der Rohstoffe, die für gutes Kochen notwendig sind.

Welche Kriterien haben beim Einkauf von Lebensmitteln an Bedeutung gewonnen?

Convenience und Bequemlichkeit spielen heute eine große Rolle. Nahrungsmittelzubereitung muss einfach und schnell gehen. Wir haben die Möglichkeit, auf Knopfdruck zu bekommen, was wir wollen und wann wir es wollen.

Außerdem bestimmt das Essen heute unser Image. Die Kleidung gilt nicht mehr als Statussymbol, wohl aber das Essen. Wir definieren uns über das, was wir essen.

Welche Bedeutung hat die Lebensmittelverarbeitung heute im Vergleich zu früher?

Früher war Lebensmittelverarbeitung überlebenswichtig. Unsere Vorfahren haben eingekocht, fermentiert, gepökelt und gedörrt, um Lebensmittel haltbar zu machen. Damit haben sie den saisonalen und regionalen Mangel ausgeglichen. Heute werden Lebensmittel verarbeitet, um den Wert zu steigern. Zum Beispiel lässt sich der Wert von Zucker enorm erhöhen, wenn daraus süße Dekorblüten gefertigt werden.

Welchen Einfluss haben Internet-Dienste, die Lebensmittel liefern, auf unser Ernährungsverhalten?

Solche Lieferdienste zeigen uns, dass jederzeit alles verfügbar ist. Der nächste Schritt wird sein, dass der Kühlschrank selbstständig einkauft. Künstliche Intelligenz spielt dabei eine große Rolle. Das kann zum Beispiel dazu führen, dass der Kühlschrank vor einem Fußball-Länderspiel selbstständig mehr Bier und Tiefkühlpizza ordert. Diese Entwicklung muss nicht schlecht sein. Fortschritte wie diese haben unsere Lebensqualität in den vergangenen Jahren erheblich verbessert. Heute haben wir die Möglichkeit, Lebensmittel aus der ganzen Welt zu beziehen. Dabei sollten wir aber nicht vergessen, dass die in Deutschland gefertigten Nahrungsmittel eine sehr hohe Qualität haben. Verbraucher neigen jedoch dazu, dass alles möglichst billig sein soll. Hier ist Information gefragt.

Was haben Internet-Anbieter davon, jetzt auch Lebensmittel zu verkaufen?

Denen ist es egal, was sie verkaufen, Hauptsache die Rendite stimmt. Wenn wir bei solchen Anbietern kaufen, müssen wir wissen, dass wir die Ware doppelt bezahlen. Zum einen zahlen wir den monetären Preis. Zum anderen zahlen wir mit unseren Daten, und das ist für die Anbieter oft viel wichtiger. Nach einem Jahr weiß ein solcher Anbieter, was ich mag, wie ich mich ernähre und wie ich lebe. Durch die Informationen über mein Ernährungsverhalten kann er auf meine Lebenserwartung schließen. Solche Daten sind Gold wert, zum Beispiel für Versicherungen oder potenzielle Arbeitgeber.

Wie können sich die Anbieter vor Ort gegen die globalen Unternehmen behaupten?

Durch den regionalen Vertrieb von Produkten. Dabei sind alle Beteiligten Gewinner. Der Verbraucher profitiert von der guten Qualität und der Sicherheit der Produkte. Der Erzeuger erzielt einen höheren Gewinn, weil es nicht so viele Zwischenhändler gibt. Und die Umwelt gewinnt ebenfalls, wenn Lebensmittel nicht um die halbe Welt transportiert werden. Regionalität ist ein sehr aktueller Trend. Große Märkte wie Aldi, Rewe oder Edeka bieten verstärkt regionale Produkte an. Ich gehe davon aus, dass sich dieser Trend fortsetzen wird. Auch dabei kann das Internet als regionaler Vertriebskanal hilfreich sein.

Welche Rolle spielt Saisonalität heute noch?

Zumindest bei der Generation der Millennials ist das Wissen um die saisonale Verfügbarkeit von Lebensmitteln kaum noch vorhanden. Hier sind die regionalen Anbieter gefragt, die mit ihrem Angebot zeigen, wie vielfältig jede Saison ist. Auch die Gastronomen sollten sich wieder auf das besinnen, was der regionale Markt hergibt, und ihre Speisekarte der Saison entsprechend anpassen.

Wie können Verbraucher wieder lernen, den Wert von Lebensmitteln wertzuschätzen?

Aufklärung ist das Wichtigste. Wir brauchen den mündigen, selbstbewussten und kritischen Konsumenten. Er muss in der Lage sein zu entscheiden, woher seine Lebensmittel kommen sollen.

Kinder sollten in der Schule lernen, wie Lebensmittel entstehen und wo sie herkommen. Genauso wichtig ist es aber, dass die Eltern Vorbild sind. Wenn sie nicht selbst kochen, können die Kinder es auch nicht lernen.

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